Wednesday 28 December 2016

A Brief Summary of 2016 and Video Links

So, 2016, is quickly coming to an end. Here is a brief and very broad summary of my karate activities this year. I will conclude with direct links to relevant video footage.

Including here, within Japan, in 2016 I have taught karate seminars in six countries in both Europe (Germany, England and Italy) and Oceania (New Zealand and Australia). However, the training and teaching in Japan has still, as always, been the most hectic part of my Karate-Do schedule. That, due to my prioritisation of training (over all other aspects in karate), meant that I could not post articles so regularly. However, the articles will continue to be produced, and uploaded intermittently each month, as my time permits.

In addition to my regular daily karate activities, in 2016, I also attended several wonderful seminars conducted by Hashiguchi Yuji Sensei (7th Dan), Naka Tatsuya Sensei (7th Dan) and Ueki Masaaki Sensei (9th Dan); taken qualifications exams for instructor, examiner and judge; and accepted several non-Japanese renshusei (trainees).

In sum, on the Karate front, it has been a wonderful year. I wish everyone the very best in their conclusion to 2016 and a very happy, healthy and prosperous 2017.

© André Bertel. Oita, Japan (2016).

For older videos, please visit my YouTube Channel:

Oliver Schomburg (GERMANY)
2016 Andre Bertel Interview in Germany:

Scotty Denholm (AUSTRALIA)
Silvio Cannizzo (ITALY)

Tuesday 20 December 2016

André Bertel 2016 AUSTRALIA SEMINAR  

On December third and forth, I conducted seminar on the Sunshine Coast of Queensland, Australia. It was my forth time to teach Karate-Do in Australia (and my first time in this region). Accordingly, I'd like to begin by especially thanking the organisers, Noel Moralde Sensei and Heidi Moralde;  and their dojo, JKA Sunshine Coast:

Rather than write a lot—featured above is a video from the weekend—kindly filmed by Robbie George from South Australia. Also, below are links to two other great videos by Scotty Denholm. Greetings and thanks for that Scott!! 

Overall, it was great to catch up with Noel Sensei and Heidi, and also Bryan Dukas Sensei and his family; furthermore, to form many new friendships through Karate-Do. Lastly, thanks for all of the very positive post-seminar feedback!!! A big festive greetings to you all from wintery Japan.

© André Bertel. Oita, Japan (2016).

Friday 9 December 2016


Below is a short video from my recent seminars in Christchurch, New Zealand, which were held over the weekend of November 26th and 27th. Before I go on, I’d especially like to thank my friend and senior, Renzie Hanham Hanshi (8th Dan), for again offering his awesome dojo for the event; furthermore, for some very enjoyable catch ups!
Renzie Hanham Hanshi (8th Dan Seido Karate)

I’d also like to express my gratitude to the members of the Christchurch Seido Shibu; all of the Shotokan karateka—from different groups—whom attended; and lastly, those who travelled from outside of Christchurch.

All the very best from Oita, Japan.
Osu, André
© André Bertel. Oita City, Japan (2016).

Monday 14 November 2016

Naka Tatsuya Sensei Seminars: Oita 2016

Over the weekend Tatsuya Naka Sensei taught in Oita. The lessons were, as always, absolutely brilliant. A big thanks to Naka Sensei, JKA Hiji-Machi (Watanabe Hirohide Sensei and Watanabe Kaori Sensei - who hosted the seminars again this year) and Mori Hiroyuki Sensei (JKA Oita Chief Instructor).
© André Bertel. Oita City, Japan (2016).

Saturday 5 November 2016

Andre Bertel - ITALY 2016: Video Three

Here is the third video from my 2016 seminars in Italy. This video, kindly made by Silvio Cannizzo, depicts the second day of training. On that note, here is my 'YouTube Channel' updated:

© André Bertel. Oita City, Japan 2016.

Tuesday 1 November 2016

Yakusoku Kumite is Essential Training

Many people question the importance of Yakusoku-Kumite, which can probably be—best described in English—as PREARRANGED SPARRING.

In actuality, I know a simple fact… These days people need to do more Gohon-kumite, Kihon ippon-kumite and Jiyu ippon-kumite than ever before. Why? Because the heavy influence of tournament karate has resulted in a lack of kime in sports kumite events. Actually, yakusoku kumite in addition to bridging kihon and kata to jiyu-kumite, bolsters kime in jiyu kumite.
Am I against karate tournaments? NOT AT ALL. I won many New Zealand National titles over the years, and a JKA prefectural title (in men’s individual kata) here in Japan—apparently the first non-Japanese to ever do so: even though competition karate has never been my focus.
My perspective, and many of my colleagues and seniors here in Japan, is that tournament kumite must technically represent traditional budo karate, which technically, in essence is all about ichigekki-hissatsu (to finish with a single blow).
In sum, yakusoku-kumite, when practiced correctly, is utterly essential for those seeking the true way Karate-Do. There is nothing wrong with competition, however, first and fore-mostly, karate is BUDO; therefore, the acquisiton of a sound mind/heart and effective martial arts techniques is of the greatest importance.
© André Bertel. Oita City, Japan.

Tuesday 25 October 2016

Andre Bertel - ITALY 2016: Video Two

Featured below is the latest video of my Seminars in Italy earlier this year. This video, kindly made by Silvio Cannizzo, depicts the first day of training. On that note, here is my 'YouTube Channel' updated: 

© André Bertel. Oita City, Japan 2016.

Monday 24 October 2016

Stills from self-training today:

One of my favourite sayings in Karate-Do, and Budo (martial arts) in general, is that `one must talk with their technique`; that is, with their skill. Skill in Karate is not only movement, but being able to apply movements in Jiyu Kumite and, indeed, in self-defence. This requires daily practice with the constant aim of ichigekki-hissatsu: to finish with one blow. This physically summarizes  BUDO KARATE. For those who made the request, from around the world, here is my YouTube Channel updated: 
What`s your favourite video? Irrespective, we have new videos coming soon!!! Osu, Andre Bertel.

© André Bertel. Oita City, Japan 2016.

Friday 21 October 2016

A look back to South Africa 2013

I was asked today to post the videos from my seminars in South Africa in 2013. Which video is your favourite and why? Irrepective, thank you for the request. Soon I will teach, back in my home country, New Zealand, and then Australia. The authentic traditional Shotokan people will be there, but the political `bought grade and qualifications people` wont show, as they never do'.

If necessary, we will collectively, and democratically, create a new direction. I hope that everyone works together for the best of karateka around the world.

André Bertel. Oita City, Japan (2016).

Thursday 20 October 2016

New `old video` from 2011

This video was just sent to me today. It was a small private training in my hometown, Christchurch, New Zealand back in 2011. Soon I will back down under giving seminars in Christchurch and in Australia. For those attending, see you there!! I am really looking forward to sharing some new knowledge in Oceania, which will give instructors a real edge. As a teaser, I`ve also pasted some other video links below. Which one is your favourite? Soon I`ll also post some new Karate-Do training videos from my dojo here in Japan; furthermore, you can look forward to the videos from my Seminars in Italy in August (2016), which will also be coming, in the near future, straight from Venice. I hope all of this footage will help you in your training. Best wishes from Japan.
Osu, André.

André Bertel. Oita City, Japan (2016).

Tuesday 18 October 2016

Basic Hand Speed Training Video

I was asked to upload my basic handspeed training video onto YouTube. So, here it is.

I would like to thank everyone in Australia and New Zealand who have sent very enthusiastic letters about my upcoming seminars there: it is going to be a super couple of weekends in Oz and Kiwi-land for those who are attending!! Below the video are the official posters.

Best wishes from Oita-City, Japan.
Osu, André Bertel.
© André Bertel. Oita City, Japan (2016).

Monday 17 October 2016


Here is the first video from my seminars in Venice, Italy, earlier this year. All of this footage has kindly been composed by Silvio Cannizzo Sensei. This first video is basically a collage of photos from the governement ceremony in Mira. Footage of the karate seminars will be coming soon, so stay tuned!
I would again like to offer my appreciation to Mauro Mion Shihan and Silvio Sensei. Furthermore, for all of those who attended the training from all over Italy, and those who travelled in from other countries (as depicted in this footage), best wishes from Oita-City, Japan.

Let`s follow the Karate Way together. Osu, André Bertel

© André Bertel. Oita City, Japan 2016.

Saturday 15 October 2016

Eden Ang comes to Oita (Part 2): Eden Ang Productions Video

Here is a video from my karate student, Eden Ang, from his visit—to have private training —here in Oita City. He did this after a 10 year break from Karate-Do!!  It also includes a road trip we did together. GREAT TIMES!! For more about Eden’s visit and exceptional karate background, click on the following link:

With a few months practice I am sure he can return to a top international level!!! The hard point for everyone, including myself, is relaxation are the foundational techniques. But with Eden’s base talent, and extremely hard work ethic: clearly no problem.

I highly recommend Eden’s YOUTUBE Channel. Here is a direct link:

© André Bertel. Oita City, Japan (2016).

Monday 10 October 2016

Eden Ang comes to Oita

We just had a wonderful weekend. My karate student Eden Ang, from Singapore, came to Oita for personal training and to catch up. I haven’t seen Eden in 10 years (literally a 10 year break from karate,, however, still engaging intensively in martial arts). For those who don’t know, Eden was a student at my full-time dojo in Christchurch, New Zealand, for several years. During that time, he attained the rank of Nidan—2nd Degree Black Belt—in Shotokan karate, gained a medal in individual kumite at an international karate championship, and won several New Zealand National Titles in both kata, and kumite.

Now, Eden works in Singapore’s entertainment industry which, to be honest, is not surprising when one considers his extreme talents in multiple fields. Even in his youth when he was in New Zealand, in addition to his karate prowess, he was a top level break dancer, actor (without limitations of genre) and musician. Underpinning these talents are what is most impressive… His work ethic: that is literally, second to none. In the dojo, he was one of the few guys who kept practicing after a killer class would end.
I would guess many people would simply judge Eden as being a naturally talented guy from my initial comments… Nevertheless, as his karate teacher, I see him very differently. My perception of Eden is a that of a REALLY—REALLY HARD WORKER. Yes, he is extremely talented, but he has not rested on his natural ability but, rather, pushed himself even harder to follow his dreams and achieve his goals. I think this is inspirational for young people and older people alike, also intimidating for many. It is a message for everyone, and a message and lifestyle that I really resonate with. 

For Eden’s legions of fans this will be unnecessary, but for those are not familiar with his work, here is a link to his YouTube page:

In regards to the training he had, while here at my private dojo, Eden humbly requested kihon/foundational techniques and a budo/martial arts version of Unsu kata, with applications: as opposed being focused on aesthetics. Again, this was unambiguously reflective of his traditional budo background/understanding (that doing kata properly makes everything else is easy). It was amazing to see him try Unsu after a 10 year break, due to his work commitments. I think if he trained for a few months he would be back to international level.

Overall, we also did an izakaya party, an outdoor practice at a jinja (shrine) in the mountains where I often self-train, a beach session... etc... In sum, you can look forward to what Eden puts online. Stay tuned. Osu!

 © André Bertel. Oita City, Japan (2016).

Wednesday 5 October 2016

One? A handfull?? Or heaps??

Movement one of Shotei (dai) kata: Migi zenkutsu-dachi, migi kakuto jodan age-uke.
Every month I include one or two non-syllabus kata in my training. At present, my focus is back on ‘Rakuyo’. For those of you who are unfamiliar with this kata, the name Rakuyo implies a leaf falling from a tree. The leaf falls lightly in the wind and effortlessly flips and turns around, eventually reaching the ground, and landing gently.

Accordingly, this means that Rakuyo, like the other koten-gata, is extremely relaxed and natural. Kime is achieved not by muscular tension; but, rather, by using the whiplike snap of the joints and decisively arresting the technique in the correct positions naturally. This is really useful as I am recovering from a serious injury.

Joko Kata: 'Advanced kihon development kata'  if intrinsically understood.
In Rakuyo, the similarity to mainstream Shotokan is the maintenance of correct shisei (posture), kihon tachikata (fundamental stances), unsoku (footwork) and waza (technique). However, the techniques take a step up ‘application-wise’ and are, thus, more challenging.

Probably the most challenging 'technical point' for non-Japanese karateka is kakato chushin and, in relation to this, use of the vertical, horizontal and diagonal axises.

Yes, it is true that you don’t need anything outside of the standard Shotokan kata to acutely develop such points; nevertheless, practice of such kata can catapult one’s development forward and can also be very motivational.

Training, in my pre-teens, teens, 20s, 30s and now in my 40s, I feel just as motivated as ever in my Karate-Do: if not, even more `driven’! Kata such as Rakuyo are at the centre of this motivation; because, in addition to standard Shotokan, they trigger accelerated technical skill: via placing the bar much higher. This accelerated skill development is very satisfying, and additional technical variations always keep things interesting.

Like the majority of traditional karateka, I believe one kata, or a small handful of them, is more than enough. That being said, one can be a specialist in one or two kata, and also train more broadly at the same time. This approach, has greatly helped me as an instructor, over the years, to help my students and trainees according to their needs; moreover, in accordance to what they want from Karatedo.

© André Bertel. Oita City, Japan (2016).

Sunday 2 October 2016


At the end of this year I will be in New Zealand to visit my family, friends and students, and will conduct Karate-Do seminars in Christchurch, New Zealand; and on the Sunshine Coast, in Queensland--Australia.
These will be my last seminars in the Oceania region for some time due to my schedule over the next few years. Accordingly, I will deliver classes which provide an extreme edge for the attendees; thereby, giving a huge technical advantage.

Those who attend in NEW ZEALAND and AUSTRALIA will be given full insight into current technical developments that are not taught to non-Japanese karateka and, moreover, exponents in Japan outside of the most elite. Like my time in Europe and the UK this year (and what I am currently doing in Japan) this is what everyone is terming 'The Edge' Tour.

This was the original poster for Australia 2016. For those wishing to book a place: email

© André Bertel. Oita-City, Japan (2016).

Sunday 18 September 2016

2010 Italian Seminar Video Footage

As you will probably know, in August of this year, I gave my third Karate-Do seminar in Venice, Italy. My first two seminars were in 2010 and 2012 respectively.

Here is some newly uploaded footage from 2010.

Some people may be critical of the form of punching in kiba dachi.... But actually, we did 'quite a few punches'  (just a couple...)  to test our spirits. Great memory!!!

Later, this year, footage from the 2016 Seminars will be made available, so I feel this video is appropriate. Best wishes from typhoon swept Oita. Osu, André

© André Bertel. Oita-City, Japan (2016).

Friday 16 September 2016


On December 3/4 I will be conducting a two-day Technical Seminar in Queensland (Sunshine Coast), Australia.
The Course, which is open to all karate styles and organizations, is being hosted by Noel Moralde Sensei. Last year Noel Sensei and his wife Heidi came to for training in Japan. If you'd like to hear more about this, click here:

Here are the contact details:

Noel Moralde Sensei (Seminar Organizer)

Sunshine Coast: Queensland, Australia

TEL: 042 464 2443

André Bertel. Oita City, Japan (2016).

Wednesday 14 September 2016


I am very excited to announce that my seminar in Christchurch, New Zealand (on November 26/27) will now be conducted at the NZ SEIDO KARATE SHIBU. 
The 'New Zealand Seido Karate Shibu' on Barbadoes Street in Christchurch. Amazing dojo with even more amazing people.
First and fore most I'd like to thank my friend Renzie Hanham Hanshi (8th Dan) for kindly offering his dojo. Hanshi is an inspiration for all New Zealand karateka who have sought to go on the world stage. He has really inspired me on my journey, here in Japan, and travels across the world. If you have not read my interview with Renzie Hanshi, please click on this link:
 © André Bertel. Oita City, Japan (2016).

Friday 9 September 2016

The 'Best Style' of Karate

One of the things that I emphasize is that all of the authentic systems of Karate-Do stand on even ground. Some claim ‘style superiority’; nevertheless, this view is both ignorant and non-compatible with the true spirit/mentality of Karate-Do.

Everyone knows that I practice the Shotokan style, however—first-and-fore-mostly—I am a Karateka. Accordingly, I have many friends in Goju Ryu, Wado Ryu, Shito Ryu, Shorin Ryu, Uechi Ryu, Ryuei Ryu, Seido, Kyokushin, Shotokai and many other styles. While the prime objectives sometimes differ between ryuha/kaiha, all can be defined by the aim of ‘shingitai’: the harmony of body, mind and spirit. This is why I respect all of the authentic traditional Japanese styles of Karate-Do. We must all work together and embrace our wonderful differences. Is this not like race and culture? I think difference is truly wonderful and pedagogically rich.
So what is ‘the best style of Karate?’ The answer depends on ‘what is the best style for you—as an individual’. Lets all walk forward together on the Karate path. Osu, André.
© André Bertel. Oita City, Japan (2016).

Wednesday 7 September 2016

Updated training regime

Here is my current self-training regime, which came into practice on the first day of Aki (Autumn/Fall), which is September 1st here in Japan. I hope this finds everyone healthy and progressing in their Karate-Do. Osu, André Bertel.


Please note – the stance employed is zenkutsu dachi unless otherwise stated. Sonoba-kihon involves a minimum of 10 slow reps followed by at least 30 repetitions with snap. Ido-kihon is at least 10 slow reps (five times in each direction) followed by a minimum of 10 repetitions with snap.

Sonoba-kihon: (1) Chudan choku-zuki (Hachiji-dachi); (2) Chudan mae-geri keage (Heisoku-dachi); (3) Hidari kizami-zuki kara migi chudan gyaku-zuki; (4) Migi kizami-zuki kara hidari chudan gyaku-zuki; (5) Migi chudan mae-geri keage; and (6) Hidari chudan mae-geri keage.

Ido-kihon: Using the following ten ‘single techniques’ as a base (i.e. renzokuwaza may instead be practiced, such as ‘jodan age-uke kara mae-geri’ as opposed to just age-uke etcetera): (1) Chudan oi-zuki; (2) Chudan mae-geri keage; (3) Chudan mawashi-geri; (4) Chudan yoko-geri keage (Kiba-dachi); (5) Chduan yoko-geri kekomi (Kiba-dachi); (6) Jodan age-uke; (7) Chudan soto-uke; (8) Chudan uchi-uke; (9) Gedan-barai; and (10) Shuto chudan-uke (Kokutsu-dachi).


I am presently doing two systems of kata practice. Either one sentei-gata many times or random sentei-gata (based on the flag system). I do this for a minimum of four times; followed by my free-choice sentei-gata (for example, today was Jion). This is followed by one jiyu-gata which I do at least four times (today was Sochin).

·         Sentei-gata: Bassaidai, Kankudai, Enpi and Jion.

·         Jiyu-gata: Either Gojushihodai, Sochin, Unsu, Bassaisho or Hangetsu.


Multiple rounds of UCHIKOMI (reps based on daily condition). Firstly, kogekiwaza including jodan kizami-zuki, jodan gyaku-zuki, chudan gyaku-zuki, jodan oi-zuki/jodan jun-zuki, jodan nagashi-zuki and renzokuwaza. Also, chudan mae-geri, chudan mawashi-geri, jodan mawashi-geri, chudan kizami mawashi-geri, jodan kizami mawashi-geri, chudan ushiro-geri, and so forth, followed by renzokuwaza combining hand and leg techniques. Secondly, hangeikiwaza focusing on covering/parrying with nagashi-uke and osae-uke and simultaneously or ‘near simultaneously’ executing an offensive technique.
Many people are now asking about my upcoming seminars in New Zealand and Australia. For New Zealand please click on the poster below for details. Insofar as Australia is concerned, an official announcement will be coming soon. For both seminars, as always around the world, I suggest booking early to avoid the disappointment of missing out.
 © André Bertel. Oita City, Japan (2016).

Thursday 1 September 2016

Report in Deutsch: Germany Seminar 2016

Below is a report in Deutsch by Andrea Haeusler Sensei: detailing my seminar in Ahrenburg, Deutschland, in July of this year. Before that, here is a video from the seminar and, at the bottom of the page, an interview conducted by seminar host Oliver Schomburg Sensei.


Budo Karate - Quality Prooved! - Seminar mit André Bertel Sensei in Ahrensburg
Am 23. und 24.7. richtete das Dojo ASG Yawara e. V. in Ahrensburg einen Lehrgang mit dem aus Neuseeland stammenden und in Japan lebenden Weltklassekarateka André Bertel Sensei (6. Dan) aus. Nachdem mein Trainingspartner Torsten und ich bereits im vergangenen Jahr vom Training bei André Sensei in Krefeld total begeistert waren, stand für uns unweigerlich fest, dass wir auch an dem einzigen Deutschland-Lehrgang in 2016 in Ahrensburg teilnehmen würden. Begleitet wurden wir von unserem Karateschüler Alex Schmidt, der in diesem Jahr erstmals mit uns Lehrgänge außerhalb Münsters besucht.

André Senseis Karate mit wenigen Worten zu beschreiben, fällt schwer. Er trainierte lange Zeit und bis zu dessen Tod als enger Schüler unter Asai Tetsuhiku Shihan (10. Dan) und profitierte daher neben umfassenden Einflüssen der JKA noch von Asai Shihans ganz persönlichem Karate-Weg. Ein ganz entscheidendes Merkmal der beiden Lehrgänge, an denen ich teilnehmen durfte, war allerdings die extreme Anwendungsfähigkeit jeder Technik und jeden Bewegungsmusters. Desweiteren ist André Sans Karate alles andere als Sportkarate - was vielleicht vor allem für die Karate-Freunde aus anderen Verbänden, die eher sportlich ausgerichtet sein mögen, ungewohnt war. Es ist vielmehr Budo-Karate auf höchstem Niveau, bei dem jede Technik unmittelbar auf Effektivität geprüft wird - mit Körperkontakt und Schmerz als Indikator.

Training auf dem beschriebenen Niveau und mit den erwähnten Schwerpunkten lässt sich nicht ohne Blessuren ausüben und vor allem alle Karateka, die sich freiwillig zu Demonstrationszwecken anboten, mussten ordentlich einstecken können. Daher hatte Ausrichter Oliver Schömburg zu Beginn des Lehrgangs ausdrücklich auf die große Körperintensität des Trainings hingewiesen und darum gebeten, nur freiwillig vorzutreten, wenn man sich einen harten Impact zutraute.

Auf diesem Lehrgang trainierten - wie auch im vergangenen Jahr in Krefeld - Karateka zahlreicher Nationen und aller Graduierungen in einer Gruppe gemeinsam so dass die Halle mit rund 120 Teilnehmerinnen und Teilnehmern gut gefüllt war! Wir starteten am Samstagmorgen mit Basics und erhielten einige Erinnerungen an die Trainingsinhalte des letzten Jahres: - den kleinen Finger der Hikite-Faust eng und "nach oben" drehen - beim Tsuki in der letzten Phase der Technik nicht die Faust drehen, sondern den Unterarm - beim Gyaku-Tsuki die Ohren nicht bewegen :-)

Es wurde hinsichtlich des Abdrucks der Körpermasse zwischen drei Arten des Gyaku-Tsuki unterschieden: - im Sportkarate bleibt die Ferse des hinteren Beins meist oben und es kann schnell aber mit weniger Kraft von hinten abgedrückt warden - im klassischen Budo-Karate erfolgt der Druck von der Ferse über das Knie, die Hüfte, Rücken und Schulter in den Arm
- André schlug uns vor, die Kraft aus der Mitte des Körpers zu generieren und die Technik sowohl nach hinten in die Ferse, als auch nach vorne in den Arm explodieren zu lassen.

Zum Gyaku-Tsuki gab es dann auch unzählige Partnerübungen, zum Teil mit umfassenderen Technik- und Schrittkombinationen, als Deai-Konter oder auch mal in Verbindung mit einem eher karate-unspezifischen Schubsen, um den Druck nach vorne aufrecht zu erhalten. Das erforderte zuweilen ein hohes Maß an Konzentration und Zanshin!

Zanshin war auch generell ein großes Thema für André Sensei: Wir sollten darauf achten, dass wir nach Abschluss einer Technik oder Kombination nicht mehr herumwackeln, am Gi zupfen, den Schweiß abwischen oder sonstige Bewegungen ausführen, sondern einfach verharren und auf das nächste Kommando warten. Das scheint selbstverständlich zu sein - aber auch mir war in den vergangenen Monaten mehrfach in Trainings aufgefallen, dass etwa nach Ende einer Kihon-Bahn einige Karateka z. B. aus dem Zenkutsu-Dachi hochkommen, die Beine strecken, die Arme ausruhen - obgleich noch gar kein Yame ausgesprochen war! Also, das habe ich definitiv noch anders gelernt - tief stehen bleiben, den Schmerz in den Muskeln ertragen und abwarten, was als nächstes verlangt wird!

Beim Gyaku-Tsuki wies uns André an, möglichst an der "blinden Seite" zu kontern, also beim Angriff Gyaku-Tsuki mit rechts, dem anderen als Konter von außen auf die kurze Rippe einen Gyaku-Tsuki zu platzieren. Hier musste man beim forschen Partnertraining schon ordentlich aufpassen, dass das Rippchen heile blieb!

Auch die zweite Einheit starteten wir mit Kihon-Basics. Im Fokus standen hier die Blocktechniken Age Uke, Soto Uke, Gedan Barei und Nagashi Uke. Wir sollten versuchen, die ankommenden Schläge und Tritte möglichst mit der "breiten Seite" des Arms zu blocken, also mit der Außen- bzw. Innenseite. Erst unmittelbar beim Kontakt mit dem Partner sollten wir das letzte Endchen der Drehung ausführen. Das war dann mal recht wohltuend, da man nicht ständig Knochen auf Knochen schlug.

Selbstverständlich blieb es hier nicht bei "Trockenübungen" - wir übten anschließend die Blocks mit passenden Kontern am Partner: - Tsuki Chudan wichen wir - im Heiko Dachi stehend - durch seitliches Abdrehen des Oberkörpers, begleitet von einem Block mit dem beinahe gestreckten Arm (Nagashi Uke) aus. Als Konter folgte mit dem anderen Arm ein Gyaku Haito Uchi Jodan (statt Halsschlagader lieber die Schulter nehmen - aber auch die wird herrlich blau dadurch ;-) ). Durch den Block mit Körperdrehung hat man den Angreifer schon ein bisschen seitlich gedreht, so dass der Gyaku Haito schön auf den Brustkorb / die Schulter treffen kann. Möglich ist, hierbei den linken Fuß noch ein bisschen vor zu setzen, so dass noch mehr Körperkraft einwirken kann. - Alternativ drehten wir uns nach links raus und platzierten Deai einen Tsuki Jodan. Auch das war ziemlich "kontaktfreudig". - Einen Oi-Tsuki mit Mae Geri (hinteres Bein) abzukontern verlangte von mir schon einiges an Willen und Konsequenz, klappte letztlich dann aber ganz gut.  Etwas übungsintensiver war dann schon die Idee, den Tsuki mit Mawashi Geri Chudan abzukontern, indem wir links am Partner vorbei liefen und mit dem hinteren (rechten) Bein - quasi im Vorbeigehen - kicken sollten. - Dann wurde es richtig spaßig, als wir nämlich beim Angriff um den Partner herumspringen, diesen am Gi-Kragen packen und rücklings zu Boden werfen sollten! - Auch möglich: den Tsuki mit geöffneten Händen und leichter Rückwärtsbewegung "auffangen" und runterblocken, danach Haito Uchi links, rechts und ggf. noch Hasami Tsuki. Bei dieser Übung wies uns André Sensei schon deutlich an, flexibler in den Block-Abwehr-Kombinationen zu agieren. Es kam also nicht so drauf an, welcher Arm zuerst den Haito ausführte oder, ob es ggf. bei einem Haito blieb und dann der Hasami Tsuki folgte.

Tag zwei startete mit einem Kihon Warmup. Ich fand es übrigens sehr angenehm, dass vor die eigentlichen Karate-Übungen kein reguläres Warmup mit Hampelmann und co. gesetzt wurde! André setzte wohl voraus, dass wir uns selber vorbereitet hatten, denn vor den Einheiten bestand ja reichlich Zeit und Gelgegenheit dazu, zumal vor uns ja keine andere Trainingsgruppe die Halle blockierte. Wir starteten dann direkt mit Karate! Und ehrlich gesagt finde ich, dass - nach einem individuellen und ganz persönlichen Warmup - nichts besser aufwärmt, als ein paar Bahnen Kihon!

Ein ganz spezielles und etwas raues Warm-Up folgte: zu zweit zusammen und gemeinsam an einen Hallenrand. Der mit dem Rücken in die Halle greift an mit Gyaku-Tsuki Chudan, der andere blockt und kontert gleichzeitig (Deai) Gyaku-Tsuki Jodan. Hier bei wird man ziemlich wild, wenn man nicht aufpasst und mit der Kontrolle ist es nicht so weit her! Es kam, wie es kommen musste - ich traf Torsten am Hals unweit des Kehlkopfes und er bretterte dann auf dem Rückweg sicherheitshalber (um mich nicht ebenfalls am Hals zu treffen) auf mein Schlüsselbein, welches sich anschließend ziemlich gebrochen anfühlte (war es aber nicht).

Einen speziellen Fokus legte André Sensei auf den Shuto Uke. Wir übten zunächst im Renoji Dachi und zwar je nur einarmig, erst den Shuto-Arm, dann den Hikite-Arm. Beim Shuto-Arm war darauf zu achten, dass der Ellenbogen leicht nach innen gezogen wird, so dass der Arm die erforderliche Spannung erhält. Der Hikite-Arm darf beim zurückziehen nicht "knallen", sondern muss "wischen". Hier sollte, ähnlich wie bei der Hikite Faust beim Tsuki, der kleine Finger auch leicht nach oben gedreht werden.

Anschließend gab es Kihon-Kumite auf engem Raum: Wie auch im vergangenen Jahr in Krefeld stellte André Sensei uns so eng nebeneinander auf, dass wir gnadenlos nur vor und zurücklaufen konnten - jede Seitwärtsaktion würde zwangsläufig mit dem Nachbar-Paar kollidieren!
- Angriff Tsuki Jodan, Block mit einem Schritt zurück und Age Uke, Konter Gyaku Tsuki, Arm zurückziehen (dabei den Age-Uke-Arm wieder hoch) und noch mal Gyaku-Tsuki mit demselben Arm, Kiri Kaeshi und vor mit Oi-Tsuki Jodan.

André Sensei unterschied bei diesem Seminar zwischen zwei Arten von Uraken: Bei der einen wird die Hüfte gegengedreht, bei der anderen erfolgt eine Schlag-Verstärkung dadurch, dass man die Hüfte in Schlagrichtung mitdreht. Das geschieht zwangsläufig, wenn man sich auf der Stelle einmal um die eigene Achse dreht, so dass man quasi "hintenrum" den Uraken durchführt. Durch die Drehung zurück und Ausnutzen des dadurch entstandenen Schwungs kann man dann auch noch in die entgegengesetzte Richtung einen weiteren Uraken mit dem anderen Arm "powern".
Auch dies wurde selbstredend mit Partner geübt: Angriff Tsuki Chudan, Block rausgedreht mit Soto Uke, dann direkt auf der Stelle weiter drehen mit "Compression" und Uraken "hintenrum". und wieder zurück mit weiterem Uraken.

Auch die Tritttechniken kamen nicht zu kurz und so übten wir zunächst Ushiro Geri am Partner mit Trefferfläche Chudan.

Zu Beginn der letzten Einheit freuten wir uns wohl alle auf eine Einheit ohne weitere Blessuren und mit viel Input zur Asai Kata Seiryo. Aber zuvor gab es eine interessante Warm-Up-Übung:
- Jeder für sich aus dem Heiko Dachi zunächst mit dem linken Fuß 45 Grad vor, den anderen Fuß zusammen mit einer Körperdrehung um 90 Grad nachsetzen, dann weiter drehen und weiter gehen, so dass man nach vier Schritten zwei Meter weiter vorne stand, um 180 Grad gedreht. Das übten wir so einige Male, bis es sicher saß. - Anschließend: li Gedan Barei vor, Oi Tsuki, hinteren Fuß nach vorne setzen, dabei um 180 Grad wenden (große Wendnung). Auch ein paarmal geübt, bis alle die Bewegung drauf hatten. - Dann zu zweit, der eine greift an, der andere dreht sich dem Angriff entgegen und am gestreckten Arm am Angreifer vorbei, bis er fast exakt hinter ihm steht.
- Zunehmende Geschwindigkeit und Intensität und später war es auch nicht mehr so wichtig (und nicht mehr möglich), dass der Abwehrende nach dem Vorbeigehen direkt hinter dem Angreifer steht - meist stand man etwas seitlich dahinter, das musste der Angreifer beim nächsten Angriff dann entsprechend berücksichtigen.

Anschließend wiederholte André Sensei mit uns Asais "Spezialtechnik":  Tori greift an mit Mae Geri Jodan, Uke taucht drunter weg und attakiert dann von hinten. Diesmal (ich glaube, in Krefeld hatten wir den Tipp nicht erhalten) wies uns André Sensei an, beim Drunterhertauchen ggf. einen Arm schützend vor den Kopf zu halten. Toll war das nicht, was wir draus gemacht haben - aber wenigstens gabs diesmal keinen Tritt vor den Schädel ;-) Etwas einfacher war es dann, unter einen Jodan Tsuki her zu tauchen.

Weiter ging es mit recht schmerzhaften Fußfegern, durch die uns André San für das richtige Timing sensibilisieren wollte: Tori greift an mit Mae Geri und Uke fegt das tretende Bein kurz vor dem bzw. direkt beim Absetzen. Gleiches dann mit Oi Tsuki.

Schließlich folgten dann endlich doch die Vorbereitungen auf die Kata Seiryu aus der Asai Schule: Die Kata beinhaltet ungewöhnlich viele Haito- und Shuto-Kombinationen, mit denen man in großen Bewegungen Windmühlen-artig durch die Kata wirbelt - oder vielleicht auch wie die Zweige einer Weide durch die Kata peitscht, denn der Name Seiryu bedeutet "grüne Weide".

Mit dem Bild der grünen Weide schloss der Lehrgang dann ab. Fazit: ein fantastischer und inspirierender Lehrgang, der die Besinnung auf bereits bekannte Inhalte schärfte und neue Ideen und Ansätze bot, konditionell vielleicht weniger herausfordernd, dafür sehr körper- und schmerzintensiv und dadurch mit einem deutlichen Fokus auf äußerst effektives Budo-Karate!

Tausend Dank an dieser Stelle an André San für dieses äußerst beeindruckende Karate-Erlebnis, an meinen zum Glück nicht empfindlichen Trainingspartner Torsten und last but not least an Ausrichter Oliver Schömburg und sein Team für die Organisation der Veranstaltung. Im nächsten Jahr sind wir auf jeden Fall wieder dabei! Oss!

All in all, I'd again like to thank Andrea Sensei very much for this. I highly recommend her excellent blog, which you can check out by clicking here:

Also here is a link to the Krefeld Seminar last year, which Andrea Sensei also kindly
documented in Deutsch:

Domo arigatou gozaimashita Andrea Sensei.
Osu, André

André Bertel. Oita City, Japan (2016).